Três novas tecnologias para limpar o espaço

Como milhares de detritos estão agora em órbita em torno da terra, a urgência é sentida. O número, bem como a velocidade dos resíduos, tornam cada vez mais ameaças de colisões com outros satélites, mas também com a estação espacial internacional. Enquanto o desenvolvimento de novas tecnologias está em andamento, há muitos desafios. No final de 2018, uma primeira missão de teste de recuperação de detritos foi lançada.

De acordo com o relatório anual da Agência Espacial Europeia, publicado em Junho de 2018, havia 19 894 pedaços de resíduos espaciais no final de 2017. Estes representam, no mínimo, qualquer massa combinada, 8135 toneladas de resíduos. Para resolver este problema, os satélites de nova geração, que será capaz de se desintegrar na atmosfera mais facilmente, estão em preparação. Mas não é suficiente prever para o futuro, devemos também recuperar todos os resíduos que já estão em órbita. Um consórcio internacional, em 2018, lançou um novo satélite de recuperação de resíduos espaciais, denominado RemoveDebris. Composto por oito parceiros, a Universidade de Surrey, Airbus, ArianeGroup, Surrey Satellite Technology LTD, soluções inovadoras no espaço, CSEM, INRIA e da Universidade de Stellenbosch, o consórcio quer testar a sua tecnologia pela primeira vez em Situação real.

Teste em Junho

Enviado para o espaço em Junho, RemoveDebris realizará três experiências que requerem várias semanas para ser realizado perto da estação espacial internacional. O primeiro já foi concluído com sucesso. Para o satélite, é uma questão de liberar e capturar um “CubSat”, quero dizer um satélite extremamente pequeno em forma de cubo. Depois de deixar este se afastar de alguns metros, a nave atira uma rede para recuperá-lo. É uma técnica de recuperação de resíduos bastante fluída, porque a rede pode se adaptar mais facilmente as suas deslocações.

As demonstrações também testarão o sistema de navegação baseado em câmara para a detecção de resíduos. O último passo será realizado em Fevereiro. RemoveDebris, então, terá que atirar um arpão, do tamanho de uma caneta, em um painel implantado pelo navio. As duas técnicas, a rede e o arpão, permitirão manter alguma distância entre a nave e os resíduos a serem recuperados. Em Março, o satélite finalmente lançará um véu para acelerar o desorbitamento da embarcação. Esta etapa deve então tomar aproximadamente dez semanas em vez de um período usual de mais de dois anos. Essas tecnologias, colocadas em prática em uma escala mais ampla, devem iniciar para o bom processo de recuperação de resíduos espaciais e dar um pouco de espaço lá em cima.