Descoberta de centenas de milhares de novas galáxias

Milhares de Galáxias e “coisas que nós não sabemos “: um telescópio de rádio Europeu inovativo entrega seu primeiro mapa do universo distante, revelando mais de 300.000 objectos celestiais, para uma parte grande desconhecida até então.

“Abrimos uma nova janela sobre o universo”

Explica a AFP Cyril caneca, astrónomo no Observatoire de Paris, que participou deste trabalho publicado na terça-feira. Se o universo pode ser infinito, os astrónomos estimam que sua parte “observável” hospedaria cerca de 100 milhares de galáxias.

Na origem deste novo mapa do céu, que é o tema de 26 artigos na revista astronomia & astrofísica, uma equipa internacional de mais de 200 astrónomos e um “instrumento revolucionário”: o rádio telescópio LOFAR “Low Frequency Array” (matriz de baixa frequência). Não contente de ser um dos maiores radiotelescópios do mundo com suas cem mil antenas distribuídas na Europa, o LOFAR, inaugurado em 2010, tem a particularidade de operar em frequências muito baixas (entre 10 e 250 megahertz), ou seja, “ver ” o universo através de suas partículas emissores de baixa frequência, partículas ultraenergéticas. Para sondar o universo, os astrónomos agora têm diferentes tipos de telescópios, alguns como LOFAR detectam ondas de rádio emitidas por objectos celestiais, outros raios-X ou radiação óptica, no visível ou Infravermelho…

Mas o que é isso?

“Os mapas de LOFAR não têm nada a ver com o que se pode ver em maior frequência, é totalmente novo “

Assegura Cyril Tasse. Na frente das primeiras imagens, nós dissemos

“mas o que é isso?” lembra o astrónomo.

Depois de milhares de horas de observação, espalhados por 3 anos, ele explica, o telescópio rádio Europeu  oferece o seu primeiro mapa do céu onde coexistirem “coisas que sabemos e coisas que não sabemos, totalmente novo e é surpreendente.

“Essas imagens são agora públicas e permitirão que os astrónomos estudem a evolução das galáxias com uma precisão sem precedentes”, disse Timothy Shimwell, do Instituto Holandês de radioastronomia (Astron), que estuda Dados e a Universidade de Leiden.

Quanto mais olhamos para longe, mais observamos o passado

Além de centenas de milhares de galáxias, das quais 90% ainda não haviam sido detectados, e alguns objectos “quebra-cabeças “, o rádio telescópio também esvaziou um grande número de aglomerados de galáxias. Esses “maiores objectos do universo”, colidindo, geram emissões de rádio que podem abranger milhões de anos-luz.

“Na astronomia quanto mais olhamos para longe, mais observamos o passado”, explica Cyril Tasse. “Sobre estas centenas de milhares de galáxias detectadas, alguns são muito próximos e, portanto, muito recente, e outros são muito remotos então muito velhos “, permitindo “desenrolar o filme ” de suas vidas.

O objecto mais distante mapeado hoje está a mais de 11 biliões de anos-luz, uma testemunha do universo um bilião de anos após o Big Bang.

Buraco negro

Os astrónomos esperam aprender mais sobre a formação de buracos negros super massivos, um dos grandes mistérios do universo. Um buraco negro é um objecto celestial que tem uma massa extremamente grande em um volume muito pequeno. Há dois tipos: buracos negros estelares, que se formam no final do ciclo de vida de uma estrela e os buracos negros supermassivos no centro das galáxias, que pesariam entre um milhão e biliões de vezes o sol e cuja origem é desconhecida. Muitas outras perguntas persistem: como os buracos negros crescem? Qual é o seu papel na formação de galáxias? Como eles liberam sua energia? Os pesquisadores do projecto internacional LOFAR estimar que por 2024, o telescópio terá permitido a detecção de 15 milhões de fontes de rádio e entregou 48 petabytes de dados, “ou o equivalente a uma pilha de DVDs com uma altura de quase 40 Torres Eiffel.”