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O estranho colapso da Torre nº 7, movimentos suspeitos da bolsa de valores, a ausência de vestígios de um avião no Pentágono… Vinte anos depois, estes ataques continuam a ser alvo de persistentes rumores de conspiração. No entanto, há respostas claras. O estranho colapso da Torre nº 7, movimentos suspeitos da bolsa alguns dias antes dos ataques, a ausência de vestígios de um avião no local do Pentágono… Durante vinte anos, os ataques de 11 de Setembro de 2001 têm estado no centro de muitas teorias da conspiração. Estas dúvidas marcaram profundamente os espíritos e continuam a ser uma grande porta de entrada para a teoria da conspiração, mesmo que Covid-19 a tenha suplantado nesta área. Tomámos as oito perguntas mais frequentes para tentar pôr-lhes um fim.

1. Como é que os Estados Unidos não viram nada a chegar?

2. Por que os aviões sequestrados não foram abatidos?

3. Por que as torres colapsaram?

4. Como foi encontrado o passaporte de um terrorista intacto?

5. Por que não foram encontrados vestígios de um avião no Pentágono?

6. Porque é que a Torre Número 7 desmoronou espontaneamente?

7. Os movimentos da bolsa não provam a negociação de informação privilegiada?

8. Porque é que o administrador renegociou o seguro das torres pouco antes?

A CIA deixou que acontecesse?

A sede da Agência Central de Inteligência (CIA), em Langley, Virgínia. DANIEL SLIM / AFP

Os serviços secretos tinham pistas, mas incompletas.

Poucos dias depois dos ataques, George W. Bush disse: “Nunca considerei, mesmo em sonho, que seríamos atacados desta forma.” Então o diretor do FBI, Robert Mueller, também afirmou que “absolutamente nada indicava que algo iria acontecer”. O relatório da Comissão de Inquérito, de 11 de Setembro, traça uma realidade mais matizada. As agências sabiam que estava a ser preparado um ataque, o que pode ter sugerido que os serviços secretos americanos eram cúmplices, pelo menos pela sua inação. Na realidade, nunca foram capazes de determinar onde, quando e como a Al-Qaida atacaria. Já em Junho de 1998, os serviços secretos dos Estados Unidos souberam que Osama Bin Laden planeava atacar Washington ou Nova Iorque. Dois meses depois, as embaixadas dos EUA no Quénia e na Tanzânia foram atingidas por ataques. Para 31 de Dezembro de 1999, a Al-Qaida fomentou cerca de quinze planos para ataques em todo o mundo, incluindo o sequestro de um avião na Índia e uma bomba no aeroporto de Los Angeles (um dos que pôde ser descoberto a tempo). O projeto de 11 de Setembro tomou forma fragmentária durante 2001: em Janeiro, através dos seus homólogos usbeques, os serviços secretos franceses souberam do plano da Al-Qaeda de atacar em solo americano, sequestrando aviões civis. Na primavera, a célula anti-terrorismo da agência central de inteligência (CIA) descobre que os seguidores de Osama Bin Laden estão a preparar-se para o martírio. Em Agosto, um membro francês da Al-Qaeda, Zacarias Moussaoui, foi denunciado pela sua escola de voo devido ao seu comportamento suspeito – estava obcecado em simular a rota Londres-Nova Iorque num Boeing 747. Finalmente, no dia 10 de Setembro, um agente do Conselho Federal de Investigação (FBI) alertou para o potencial perfil jihadista de aspirantes a pilotos no Arizona. Como resume o relatório da investigação, no verão de 2001, “todos os sinais eram vermelhos”, ao contrário do que a administração Bush afirmou.

Então por que o ataque não foi evitado?

Na primavera de 2001, o FBI realizou setenta investigações diferentes em paralelo, mas as pistas recolhidas não eram suficientemente consistentes para antecipar o cenário de 11 de Setembro: O alvo não é claro: as grandes cidades americanas são mencionadas, mas também várias cidades europeias, como Londres e Génova, ou embaixadas no Médio Oriente, o que complica a coordenação entre o FBI, competente em solo americano, e a CIA, orientada para fora; O modus operandi também: os serviços secretos antecipam um ataque de bomba de camião, então considerado como a assinatura da Al-Qaeda, um atentado à bomba, uma tomada de reféns, ou mesmo uma operação mais ambiciosa, como o sequestro de um avião – mas este cenário é então considerado improvável devido à sua complexidade;
Quanto à hipótese de um ataque múltiplo simultâneo, nem sequer está prevista; E para a data, na Al-Jazeera, Osama Bin Laden deixa a ameaça de um ataque iminente, mas não há nenhuma pista para determinar exatamente o dia. Em muitos aspetos, o 11 de Setembro é uma falha das agências de inteligência dos EUA, organizadas o suficiente para medir a iminência de uma ameaça, mas não o suficiente para identificar os detalhes e desarmá-la. Serão dadas muitas explicações burocráticas para este fracasso: a concorrência entre a CIA e o FBI; recursos limitados para monitorizar o terrorismo jihadista doméstico ou a falta de um plano de ação face a um ataque aéreo por um voo interno. “Os terroristas exploraram profundas disfunções institucionais do nosso governo”, concluiu a comissão do Congresso.

Porque é que os aviões não foram abatidos?

Teorias da conspiração afirmam que os Estados Unidos deixaram os ataques de 11 de Setembro de 2001 acontecer. JEFF CHRISTENSEN / REUTERS

Confusão geral impediu os militares americanos de intervirem a tempo.

Esta é uma das críticas recorrentes dirigidas à defesa americana: um jato de caça a todo o gás pode atingir duas a três vezes a velocidade de cruzeiro de um avião. Por que não foram lançados para intercetar os voos sequestrados? Em realidade, os jatos do exército descolaram: uma centena deles atravessou o céu ao meio-dia de 11 de setembro de 2001. Mas todos chegaram tarde demais, por vezes em poucos minutos, por várias razões: transmissão lenta de informação (a confusão ambiente é percetível na chamada da hospedeira de bordo Betty Ong, que, em choque, luta para lembrar o número de voo), a dificuldade em localizar os aviões cujos transponders foram cortados, mas também o tempo necessário para armar um jato militar antes da descolagem. Além disso, as autoridades americanas desconhecem o projeto dos piratas e não sabem como reagir. Nas suas transmissões de rádio, os terroristas dizem querer aterrar. As autoridades acreditam que uma bomba está a bordo. “Na altura, ainda estávamos nos sequestros dos anos 70. Não pensávamos que pudéssem despenhar o avião”, disse o tenente-coronel Dawne Deskins, chefe da missão em Neads, a antena de vigilância aérea militar no nordeste dos Estados Unidos. A complexidade da situação é melhor entendida através da leitura do relatório minuto a minuto feito em 11 de Setembro: Uma História Oral, do historiador Garrett M. Graff (Les Arènes, 2021). O centro de controlo de tráfego aéreo em Boston (Massachusetts), que compreende às 8:24 da .m. que um voo foi sequestrado, tem a informação confirmada por outro centro, localiza a sua altitude chamando o avião que o segue mais de perto, recebe notícias do estado de saúde dos passageiros feridos através de uma hospedeira de bordo, ouve dois anúncios ao microfone dos piratas, antes de ligar para o Neads para pedir que intervenha urgentemente. Estas múltiplas transmissões levarão, ao todo, treze minutos. Para piorar as coisas, o Neads estava então no meio de uma simulação anual de um ataque nuclear russo, e inicialmente acreditavam que a chamada do centro de Boston fazia parte do exercício. Às 8:46, dois caças F-15 estavam finalmente prontos para descolar, mas era tarde demais. Às 8 horas 46 minutos e 40 segundos, o voo 11 da American Airlines já atingiu a torre norte do World Trade Center. Face às mesmas dificuldades, os outros F-15 lançados chegarão cerca de dez minutos atrasados em outros voos, por vezes sem saber que o seu alvo já se despenhou. George W. Bush ordenou expressamente o abate do voo 93 da United Airlines, o último a ser pirateado, mas os terroristas não lhe deram tempo: perante a revolta dos 44 passageiros, despenharam-se voluntariamente no meio da Pensilvânia.

Por que as torres colapsaram?

O colapso vertical das Torres Gémeas, supostamente para resistir ao impacto de um avião, foi interpretado por defensores de uma conspiração interna como prova de que tinham sido laminados. RAY STUBBLEBINE / REUTERS

A brecha criada pelo acidente aumentou a potência dos incêndios

O colapso das torres do World Trade Center é provavelmente o ponto que levantou mais questões, e não apenas de céticos ou teóricos da conspiração. Nem os engenheiros de construção antecipavam que as duas estruturas colapsassem sobre si mesmas. Só depois de vários anos de investigação é que o Instituto Nacional de Normalização e Tecnologia (NIST) conseguiu explicar os fatores envolvidos: O impacto da aeronave danificou gravemente as colunas dos núcleos centrais dos edifícios, que suportam dois terços do peso das estruturas;
Ambos os aviões continham 34.000 a 38.000 litros de querosene. Após o impacto, apenas uma pequena parte foi consumida e o restante combustível espalhou-se por vários pisos, multiplicando os fogos;
O impacto dos aviões criou grandes falhas nas fachadas, criando chamadas aéreas que alimentaram os incêndios muito mais do que o oxigénio dentro das torres; O acidente deslocou grandes partes do isolamento térmico que cobriam elementos da estrutura, expondo os metais aos incêndios e enfraquecendo-os rapidamente.

O impacto (aqui do primeiro avião, na torre norte) criou uma grande brecha, através da qual o ar entrou, alimentando incêndios de violência superiores às expectativas dos arquitetos. David Karp / AP

Estes fatores combinados permitiram que os incêndios fossem alimentados, atingissem temperaturas muito elevadas e enfraquecessem as respetivas estruturas centrais das torres o suficiente para que já não suportassem o peso acima da área danificada. Numerosas simulações têm demonstrado que, sem os danos causados pela aeronave (a perda de isolamento térmico é a mais crucial), as duas torres teriam mantido o choque relativamente bem e não teriam caído. Os incêndios teriam mesmo recuado rapidamente devido à falta de combustível. Uma vez que a parte atingida pelos aviões já não podia suportar o peso do edifício, seguiu-se o colapso de toda a estrutura. “Uma vez que os andares inferiores ofereciam pouca resistência à imensa energia libertada pela massa do edifício em queda, a parte superior das torres essencialmente desmoronou em queda livre”, explicam os autores do relatório. A queda das torres comprimiu severamente o ar localizado nos pisos esmagados, o que causou a ejeção de detritos das janelas, como mostram vários vídeos. Finalmente, os engenheiros afirmam não ter encontrado provas físicas que sustente hipóteses alternativas, como demolições controladas usando explosivos.

Como é que o passaporte de um terrorista pode ser encontrado intacto?

Os dois acidentes, e depois o colapso das duas torres, cobriram Manhattan com destroços. No terreno, entre os escombros, foram encontrados dezenas de milhares de objetos, incluindo, entre outros detalhes, o passaporte de um dos terroristas. DOUG KANTER/AFP

Mais de 11.000 objetos foram encontrados nas ruas circundantes

“O facto de encontrarmos o passaporte de Mohammed Atta no topo da pilha de escombros, isso não o surpreende?”, reagiu o apresentador Thierry Ardisson em 2011, quando questionado pela France 2 sobre teorias da conspiração. O passaporte intacto de Satam Al Suqami (e não de Mohammed Atta), um dos cinco sequestradores do voo 11 da American Airlines, encontrado no chão por um dos polícias, é frequentemente citado como uma descoberta “milagrosa” e, portanto, sombria. O documento efetivamente sobreviveu ao acidente de avião, mas não foi encontrado nos escombros do World Trade Center. Foi mais abaixo na rua, que estava repleta de destroços e pertences pertencentes aos passageiros do primeiro dos quatro aviões sequestrados. Como muitos outros objetos soprados pelo vento, não foi exposto ao fogo da torre. No total, foram encontrados mais de 11.000 artigos pessoais no Ground Zero – tendo em conta apenas a recolha do memorial que ali foi inaugurado. Além disso, se o passaporte foi colocado no processo como prova, a sua importância é menor, porque as autoridades americanas já sabiam os nomes dos piratas islamistas. Tinham- se apresentado sob a sua verdadeira identidade no check-in do voo e apareceram nos ficheiros informáticos. Durante 25 minutos, quando o avião foi sequestrado e os terroristas se trancaram na cabine, Betty Ong, uma hospedeira de bordo, passou para o pessoal de terra tudo o que sabia sobre os piratas, incluindo o número do seu assento. É graças a esta informação, e não graças a este passaporte, que eles poderam ser identificados.

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Por que não foram encontrados vestígios de um avião no Pentágono?

Uma vez que nenhuma carcaça foi encontrada no local do acidente do Pentágono, alguns argumentaram, portanto, que o impacto se deveu a um lançamento de mísseis. Departamento de Defesa / VIA REUTER

Muitos destroços do voo 77 foram encontrados

E se fosse um míssil, em vez de um avião, que tinha como alvo o Departamento de Defesa dos EUA? Mais uma vez, a ideia foi transmitida por vários filmes de conspiração de sucesso, incluindo o documentário Loose Change, em 2005. Os três autores do filme acreditam que os danos no edifício do Pentágono não são suficientemente extensos para corresponder ao impacto de um Boeing 757 e das suas asas, e deduzem que a tragédia é antes o facto de um míssil disparado pela própria Força Aérea dos EUA.

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Esta tese baseia-se no extrato de uma câmara de vigilância remota instalada nos jardins do Pentágono, tornada pública em 2005, precisamente para mostrar o impacto. Mas muitos internautas interpretaram estas imagens fugazes como a fuselagem delgada de um míssil em vez de um avião. Uma ilusão ótica: a câmara usa uma lente grande angular, que tem a particularidade de comprimir as proporções. Esta é a razão pela qual a fuselagem parece tão plana. Outros argumentos foram apresentados na altura, como o facto de não terem sido encontrados destroços de aeronaves no local do acidente, ou de uma testemunha ter afirmado ter visto um míssil. Todas estas alegações são falsas, uma vez que os destroços do Boeing 757 encheram as instalações, incluindo o relvado do Pentágono, fotografado muitas vezes. Destroços de aeronave, como o gravador de voo, foram encontrados num beco do Pentágono no ponto de saída da cabine, um pedaço de chapa amassada no seu relvado ou um destroço de um dos motores de titânio, para citar apenas uma das muitas fotos tiradas no local. Quanto à testemunha citada pela CNN, Mike Walter, a sua citação é truncada. Na verdade, ele disse: “Olhei pela janela e vi um avião, um avião da American Airlines, a chegar… Era como um míssil com asas. »

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Uma centena de testemunhas viu um avião atacar o Pentágono naquele dia. E vestígios de ADN de quase todos os passageiros do voo 77 foram encontrados no edifício. A tese de mísseis também contradiz as conclusões da investigação conduzida após o ataque. O estudo dos destroços e a exploração dos dados de voo da caixa preta mostraram que o avião voou a uma altitude tão baixa nos últimos 200 metros que arrancou cinco postes e que uma asa embateu num gerador elétrico no chão. A outra asa atingiu a grossa fachada reforçada do edifício, mas fez poucos danos. “Um avião em queda não deixa um buraco da sua forma exata numa estrutura de betão armado como nos desenhos animados”, disse Mete Sozen, professora de engenharia estrutural na Universidade Purdue, no Indiana, à revista Popular Mechanics. Uma vez que as asas foram quebradas, a fuselagem penetrou e atravessou uma das cinco alas do edifício.

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Porque é que a Torre Nº 7 desmoronou espontaneamente?

A Torre nº 7 do World Trade Center, separada do resto do complexo por uma ponte pedonal, também desmoronou, sem ter sido atingida por um avião. MIKE SEGAR / REUTERS

Projeções da torre número 1 começaram incêndios

Além das Torres Gémeas, o Edifício nº 7 do World Trade Center (WTC7), um anexo ao complexo, também foi destruído. Ainda assim, é uma rua à parte e não foi atingida. Para a associação Architects & Engineers for 9/11 Truth, um coletivo composto por profissionais sem conhecimentos reais na construção civil, esta seria a prova de que o 11 de Setembro é um golpe dos serviços americanos. Após vários anos de análise, especialistas do Instituto Nacional de Normalização e Tecnologia chegaram à conclusão de que o colapso do WTC7 foi causado por incêndios, eles próprios desencadeados pela queda de detritos da Torre nº 1. “Quando a WTC1 desabou a 10 horas 28 minutos e 22 segundos, a maioria dos detritos aterrou numa área não muito maior do que a área terrestre da própria WTC1. No entanto, alguns fragmentos foram ejetados e percorreram até várias centenas de metros”, explica o relatório do NIST. Vários deles atingiram as fachadas ocidentais e especialmente sul do WTC7, enfraquecendo a sua colonização externa e iniciando incêndios internamente. Um dos destroços fraturou o tanque de água do edifício, impedindo que os mecanismos de combate a incêndios entrassem em ação. O fogo foi, portanto, capaz de progredir livremente durante sete horas, a temperaturas que podiam ultrapassar os 1.000 °C, e enfraquecer os pisos, até cederem. O colapso destes levou a uma das colunas de suporte de carga, depois várias outras colunas, num efeito dominó, até que a estrutura de suporte de carga rachou sob o peso do edifício desintegração. Além disso, note-se os engenheiros do NIST, nenhum vestígio de explosivo foi encontrado, e nenhum som de detonação foi ouvido pelas testemunhas, enquanto a explosão deveria ter feito o equivalente ao ruído de um circuito de Fórmula 1 até um quilómetro ao redor.

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Por que houve movimentos suspeitos na bolsa de valores antes?

Movimentos suspeitos da bolsa agitaram os sectores da aviação e das finanças, poucos dias antes dos ataques. Permanecem inexplicáveis. Brendan McDermid / REUTERS

Especialistas acreditam que um delito de indiciados é provável

A maioria dos economistas concorda que o nível de vendas em Wall Street nos dias anteriores aos ataques foi invulgarmente elevado, mesmo “muito raro”, especialmente para as ações da United Airlines, American Airlines, Delta Airlines e KLM Airlines, mas também da companhia de seguros Morgan Stanley, que ocupou 22 andares do World Trade Center. Estes elementos sugerem possíveis trocas de informação privilegiada. Por exemplo, as opções de venda nas ações da United Airlines (UAL) aumentaram quase cem vezes: de 27 em 5 de Setembro de 2001 para 2.000 no dia seguinte, noticiou na altura a Bloomberg. Para dois professores da Universidade de Zurique, Marc Chesney e Loriano Mancini, respectivamente especialistas em produtos e económetros, que estudaram estes movimentos em profundidade em 2007, “a probabilidade de ter havido informação privilegiada é elevada para a American Airlines, United Airlines, Merrill Lynch, Bank of America, Citigroup e JPMorgan. Não se trata de provas legais, mas sim de métodos estatísticos que mostram sinais de irregularidades.” A Comissão de Inquérito analisou estas anomalias. “De facto, ocorreram movimentos invulgares no mercado bolsista, mas cada um deles acaba por ter uma explicação não criminal”, desmente, estimando que o anúncio em fuga nasceu da compra de 95% dos títulos da UAL por um investidor privado sem qualquer ligação conhecida à Al-Qaida, com base em conselhos da bolsa de valores de um boletim financeiro. Uma explicação considerada ingénua pelo economista e empresário americano James Rickards. Em A Morte do Dinheiro: O Colapso Do Sistema Monetário Internacional (2014), uma análise do lado feio do mundo das finanças, considera que as teorias da conspiração que responsabilizam os Estados Unidos pelo ataque são “absurdas”, mas confirma que estes movimentos atípicos da bolsa apontam para o “delito de indiciados”. Afinal, o 11 de Setembro continua a ser, no sentido estrito, uma conspiração, isto é, uma ação fomentada em segredo por um pequeno grupo. Segundo ele, estes movimentos atípicos poderiam ter sido desencadeados por investidores próximos da Al-Qaida atraídos pela atração do lucro. Para James Rickards, “o tráfico de informação privilegiada terrorista não era uma conspiração do governo dos EUA, mas uma mera extensão do plano principal dos terroristas. Foi desprezível, mas, ao mesmo tempo, banal. Estas vendas súbitas e suspeitas, enquanto o mercado das existências aeronáuticas é geralmente estável, teriam então efeito bola de neve, arrastando muitos outros investidores para uma venda de produtos, num ambiente de mercado de ações por natureza seguido, rapidamente para detetar tendências e ampliá-las.

Porque é que o administrador das torres modificou as apólices de  seguros as torres pouco antes?

O promotor imobiliário Larry Silverstein posa em frente ao 7 World Trade Center, Agosto de 2021. ROSELLE CHEN / REUTERS

Na verdade, as torres gémeas já tinham seguros antes

Após um julgamento de três anos, o empresário norte-americano Larry Silverstein, que geria (não é dono) das torres gémeas, recebeu 4,55 mil milhões de dólares (pouco mais de 3,85 mil milhões de euros) da sua companhia de seguros por ter subscrito um seguro antiterrorismo. Conseguiu mesmo obter uma dupla compensação, argumentando que o complexo empresarial tinha sofrido dois ataques diferentes no mesmo dia. De acordo com uma tenaz teoria da conspiração, ele fez este seguro poucos dias antes de 11 de Setembro de 2001, uma coincidência que foi perturbadora para dizer o mínimo, especialmente porque ele próprio estava ausente do seu escritório no dia do ataque. Não seriam tantas coincidências a prova de que ele estava em conflito com os autores do ataque? De facto, este seguro data de Junho de 2001, e foi subscrito quando Larry Silverstein e o consórcio que lidera recuperaram sob a forma de um contrato de arrendamento de 99 anos que entrou em vigor em Julho de 2001 os direitos de exploração das torres 1, 2, 4 e 5 do complexo, anteriormente gerido pela Autoridade Portuária de Nova Iorque. Não há nada de errado em fazer seguros contra o terrorismo, uma vez que o World Trade Center já tinha sido alvo de um atentado à bomba em 1993 e, desde então, foi considerado um alvo potencial. O complexo já tinha seguro contra o terrorismo e 510 milhões de dólares em indemnizações tinham sido pagos à autoridade portuária, recorda o site de verificação Snopes. Ao recuperar a exploração das instalações, Larry Silverstein só contratou em seu nome um seguro que já existia.

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Estes rumores assumem um dos mais tenazes clichés antissemitas, o do rico judeu que complota para enriquecer. O que estas contas caluniosas não dizem é que Larry Silverstein foi contratualmente obrigado a reconstruir o complexo. Cerca de mil milhões de dólares pagos pelas companhias de seguros foram gastos no financiamento da construção do One World Trade Center, que simbolicamente substitui, desde 2012, o WTC1. Estas compensações foram também utilizadas para pagar a reconstrução de outros edifícios que substituem o complexo financeiro original, alguns dos quais ainda estão em projeto.

O One World Trade Center foi inaugurado em 2014. Foi parcialmente financiado por benefícios de seguros. SPENCER PLATT / AFP

Atualizado a 13 de Setembro de 2021: Uma primeira versão do artigo afirmava erradamente que serviços secretos tinham informado os Estados Unidos de um ataque aéreo planeado ao World Trade Center já em 1998. Se o cenário do ataque já estava escrito na mente das suas cabeças pensantes, Khalid Sheikh Mohammed e Osama bin Laden, é só em Janeiro de 2001 que os serviços secretos Franceses puderam informar os seus homólogos americanos.

 

Créditos: William Audureau e Gary Dagorn Le Monde

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