Cientistas da OMS na China para investigar comércio de animais selvagens

Não é segredo para ninguém que a China tenha vários sites de comércio de animais selvagens. Na verdade, muitas teorias ditam que a atual pandemia surgiu desta mesma razão. Assim, para compreender a origem disto e para que outros se evitem, os investigadores acreditam que é necessário um estudo aprofundado dos vários comércios de animais selvagens na China. Nesse sentido, a Organização Mundial de Saúde (OMS) enviou cientistas para a China, antes de uma equipa internacional maior ser enviada, para investigar a origem do vírus.

OMS em busca da origem da pandemia

Mercado de animais selvagens na China.

Para entender a origem real do vírus que causa o COVID-19, uma equipa de cientistas foi enviada para a China. Lá, a equipa está a trabalhar em colaboração com a comunidade científica chinesa para descobrir que investigação é necessária e onde procurar. De acordo com Michael Ryan, diretor do programa de emergência da OMS, o lugar ideal para iniciar esta investigação é Wuhan. Isto porque foi a cidade onde surgiram os primeiros casos de pneumonia atípica.

“O objetivo da missão é aumentar a compreensão dos animais hospedeiros covid-19 e verificar como a doença saltou entre animais e humanos.”

Disse Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral, numa conferência de imprensa virtual. Os investigadores acreditam que o foco deve estar nas atividades associadas ao comércio de animais selvagens na China, sejam elas legais ou ilegais. Assim, incluem nas suas áreas de caça de rotas, armazéns, quintas e mercados.

“Todas as partes da cadeia de vida selvagem precisam de ser investigadas. Precisamos estudar qualquer espécie animal selvagem ou reprodutora que possa estar em contacto próximo e frequente com os seres humanos na China.”

Revela Alice Latinne, bióloga da Sociedade de Conservação da Vida Selvagem do Vietname em Hanói.

Comércio de animais selvagens como a fonte do vírus que originou a pandemia

Foto: National Geographic
Comércio de animais selvagens na China.

É (quase) unânime entre os investigadores que o vírus SARS-CoV-2 tenha origem em morcegos rinocerontes. No entanto, a jornada para alcançar e infetar os seres humanos permanece desconhecida. Isto porque o vírus pode ter saltado diretamente de morcegos para humanos e evoluído para a estirpe atual ou poderia ter passado de morcegos para outro animal que posteriormente passou para os seres humanos. Apesar de o comércio de animais selvagens permitir o contacto entre diferentes animais e animais com pessoas. Assim, oferece as condições perfeitas para a passagem de um vírus de uma espécie para outra. No início da pandemia, pensava-se que os pangolins eram o possível anfitrião do SARS-CoV-2. No entanto, o vírus encontrado neste animal era muito diferente do vírus que causou a pandemia. Assim, a opção é que os pangolins encontrados na China, e uma vez analisados como possíveis responsáveis pela pandemia, foram expostos a coronavírus no transporte para o seu destino final, após o comércio da vida selvagem, e não na natureza. Por conseguinte, os pangolins poderiam ter sido infetados, com SARS-CoV-2, por seres humanos ou outros animais durante o seu tráfico. Por isso, os investigadores devem agora analisar as circunstâncias em que os pangolins foram apanhados, onde estavam alojados, e se as pessoas envolvidas no comércio de animais selvagens têm anticorpos coronavírus. Assim, e uma vez que a pangolina não era responsável pela pandemia, seria mais fácil encontrar um vírus perto da SARS-CoV-2, que era o responsável.

Um vírus no mercado da vida selvagem é como “procurar uma agulha num palheiro”

As investigações da OMS devem incluir outros animais comumente caçados no sul da China, especialmente pequenos carnívoros e roedores. Além disso, de acordo com Latinee, eles também devem estudar morcegos do sul da península de Yunnan, uma vez que é um ponto de encontro desta espécie e é onde o vírus mais próximo de SARS-CoV-2, RaTG13, foi encontrado. Segundo Alice Hughes, bióloga da China Biodiversity Conservation and Green Development Foundation em Yunnan, as investigações devem ir além da China, uma vez que a vida selvagem desconhece as fronteiras. Assim, pessoas e animais de países vizinhos podem contactar a espécie da China. Embora a investigação esteja inteiramente focada na origem da pandemia, os investigadores devem estar preparados para não encontrar nada, porque é realmente muito difícil, dada a dimensão da Ásia.